Herramienta interactiva para la cesación del tabaquismo

México, DF. 7 de julio de 2015 (Agencia Informativa Conacyt).- El consumo del tabaco es una de las principales causas de riesgo de diferentes padecimientos crónicos como el cáncer, enfermedades pulmonares y cardiovasculares; cada año acaba con la vida de casi 6 millones de personas en todo el mundo, señala la Organización Mundial de la Salud (OMS).

 

En el ámbito nacional, se estima que 17 millones de mexicanos entre 12 y 65 años son fumadores activos; solo el 58 por ciento de ellos ha intentado dejar de fumar, según datos de la Encuesta Nacional de Adicciones (ENA) 2011.

 

Con el objetivo de ayudar a ese sector de la población a dejar el consumo de tabaco, un grupo de especialistas del Instituto Nacional de Salud Pública (INSP), la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y la Universidad de Kansas, Estados Unidos, desarrollaron una herramienta informática para la cesación del tabaquismo en el país, optimizada para ejecutarse en dispositivos móviles.

 

De acuerdo con María Guadalupe Ponciano Rodríguez, especialista en investigación médica de la Facultad de Medicina de la UNAM, la cesación es la forma más eficiente y rápida para disminuir las muertes causadas por el consumo del tabaco, por lo que esta herramienta pretende ayudar a los fumadores a dejar el cigarro, además de facilitar su interacción con las unidades de salud.

Año Internacional de la Luz: el sincrotrón mexicano

México, DF. 1 de julio de 2015 (Agencia Informativa Conacyt).- La comunidad científica mexicana busca la creación del primer sincrotrón en el país para atender la demanda de investigadores nacionales que recurren a este tipo de instalaciones en el extranjero y, primordialmente, por la derrama económica que una construcción de esta magnitud podría ofrecer.

 

Se le llama sincrotrón o fuente de luz sincrotrón a la infraestructura científica que permite, mediante complejos sistemas, la aceleración de electrones u otras partículas con carga a velocidades cercanas a la de la luz. La luz sincrotrón tiene la capacidad de observar la estructura atómica de los materiales, además de que permite a científicos de diversas áreas obtener datos precisos para sus investigaciones.

 

En países como España, la creación del sincrotrón ALBA ha resultado en la obtención de recursos económicos, tecnológicos y humanos, afirmó el director científico de dicho complejo, Miguel Ángel García Aranda, durante el congreso Grandes Proyectos Científicos: Sincrotrón, realizado el 23 y 24 de junio en El Colegio Nacional, en el Distrito Federal.

 

El especialista agregó que ALBA se ha traducido en beneficios a la comunidad científica e industrial de España y del mundo, por lo que manifestó que en México, de llevarse a cabo un proyecto similar, podría suceder lo mismo.

 

En el evento participaron diversos ponentes internacionales para explicar y exponer las experiencias sobre el uso de sincrotrones y el impacto que generan con fines científicos.

Incorporan el Servicio de Clima Espacial-México al ISES

México, DF. 2015 (Agencia Informativa Conacyt).- ¿Qué pasaría si un día ocurriera un evento solar catastrófico que afectara la Tierra? El Sol ha sido, a lo largo de la historia, la estrella más enigmática para los humanos. Diversos personajes han explicado su naturaleza y su relación con el hombre y la Tierra debido a su importancia para la vida en el planeta. ¿Cuál es entonces la relevancia de seguir estudiando a dicho astro?

 

Científicos mexicanos crearon en 2014 el Servicio de Clima Espacial México (Sciesmex) en el Instituto de Geofísica Unidad Michoacán (IGUM) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), con el objetivo de emitir alertas sobre posibles eventos solares que pudieran afectar cuestiones tecnológicas y de comunicación en el territorio mexicano.

 

De acuerdo con el doctor Juan Américo González Esparza, el proyecto –auspiciado por el programa Cátedras para Jóvenes Investigadores del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt)– tiene el objetivo de “monitorear el estado del Sol, el medio interplanetario y entorno espacial de la Tierra para prevenir eventos de clima espacial en México”.

 

En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, el responsable del proyecto explicó que México necesita preparar protocolos para saber cómo actuar ante un fenómeno extremo de actividad solar. “El nivel de desarrollo de nuestro país nos llevo a la creación de la Agencia Espacial Mexicana (AEM) y a las recientes modificaciones que se hicieron a la Ley General de Protección Civil, en las cuales los fenómenos astronómicos se consideran de seguridad nacional”, dijo.

Usan bacterias para recuperar plata de los desechos de industria minera

 

México, DF. junio de 2015 (Agencia Informativa Conacyt).-De acuerdo con información de The Silver Institute, México es el principal productor de plata a nivel mundial, posición que ha mantenido a lo largo de los últimos años. En el informe más reciente de dicha organización trascendió que la producción de México en este rubro alcanzó los 192.9 millones de onzas (moz) en 2014, monto que superó los 187.2 moz producidos en 2013.

 

En esta materia, a nuestro país le siguen Perú (con 121.5 moz) y China (con 114.7 moz). Entretanto, las posiciones cuatro y cinco las ocupan Australia (con 59.4 moz) y Chile, que incrementó su producción de 39.2 a 50.6 moz entre 2013 y 2014.

 

Pese a la óptima producción, en México también existen una serie de problemas por resolver para mejorar el comportamiento de la industria minera, en particular la de la plata. Entre esos retos se encuentran el porcentaje de recuperación de plata a partir de los desechos mineros (plata mezclada con manganeso), los costos de recuperación y el rezago tecnológico para lograrlo.

 

En ese contexto, un grupo multidisciplinario de investigación desarrolló un proceso para optimizar la recuperación de plata a partir de los desechos de la industria minera, el cual funciona a través de biotecnología de minerales.

 

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, el doctor Hiram Medrano-Roldán, profesor e investigador del Instituto Tecnológico de Durango y quien participa en el equipo que desarrolló el proceso, expresó que con este los costos de recuperación de la plata son mucho más baratos en comparación con los de otros procesos existentes, y la recuperación del mineral es mucho mejor al superar el 70 por ciento.

Convierten ventana en celda solar que recarga aparatos electrónicos

* Sandra Casillas, investigadora del Instituto Tecnológico de la Laguna (ITL) en Torreón, Coahuila cuenta con 20 patentes, entre sus proyectos se encuentras la creación de dos celdas Tandem que generan al instante hasta ocho volts/m2 de energía y permite ver a través de el

 

La investigadora Sandra Casillas del Instituto Tecnológico de la Laguna (ITL) ha logrado patentar 20 proyectos, y un ejemplo de su trabajo es el diseño de dos celdas Tandem que convierte las ventanas en un panel solar capaz de captar hasta ocho volts por metro cuadrado de energía luminosa y recargar aparatos electrónicos. Además es transparente y permite la visibilidad.

Sandra Casillas, catedrática del ITL en Torreón, Coahuila explica que para este proyecto combinó dos materiales para crear las celdas y aumentar la efectividad al captar energía. La primera está hecha de cobre y zinc, y la segunda de selenio y telurio, esta última es más eficiente debido a las características de conducción de los metales.

Sus beneficios son instantáneos, tan sólo se necesita colocar en la ventana y conectar los dos hilos de cobre con los que cuenta para poder hacer uso de la energía. Las celdas Tandem son 30 por ciento más económica que las convencionales y sólo se comercializan en Europa, refiere la especialista.

Añade que el metro cuadrado tiene un costo de 350 pesos, económico en comparación con las celdas solares que aumentan su precio por el diseño de un espacio para almacenar la energía.

La investigadora comenta que para crear la película de la celda se basó en los empaques de alimentos, los cuales constan de tres capas que se unen. “Usamos esa tecnología en la celda Tandem para generar un polímero transparente con varias capas y que a través de ellas se produzca electricidad”.

Tomó como referencia el plástico SBS (Estireno-Butadieno-Estireno), el cual permite el paso de oxigeno por ambos lados vidrío y ver a través del mismo, incluso si hay mucha humedad en el cuarto no se forman gotas. “Lo que hicimos fue colocar nanopartículas de diferentes materiales y pusimos entre el cristal y la celda un túnel de magnesio que hace que la ventana no se caliente”.

La maestra en ingeniería de los materiales cuenta que este material se usó después de los atentados del 11 de septiembre en Estados Unidos. “A los norteamericanos no les gustaba recibir verdura en empaque con agujeritos, en ese entonces nosotros les enviamos lechugas envueltas en polietileno, el cual tiene esos pequeños orificios que evitan oxidación, pero se tuvo que recurrir a la ingeniería para utilizar otro material que tuviera la misma función, entonces se encontró el SBS que parece polietileno pero deja pasar el oxígeno y conserva la verdura”.

Sandra Casillas, organiza la Expo Ciencias Coahuila, Durango Norte, comenta que existe poco apoyo económico en las investigaciones a nivel medio superior, en Torreón la industria es la que ha aportado para poder realizar los proyectos.

Tal es el caso de Industria Peñoles (productora de minerales), que proporcionó magnesio, selenio y telurio, metales con los cuales se crearon las dos celdas Tandem; sin embargo, el proyecto acaba de recibir financiamiento del Fondo para la Investigación Científica y Tecnológica (FonCyT), ingreso que se invierte en realizar las últimas pruebas de laboratorio y obtener las patentes.