México a la caza de crear su primer sincrotrón

* La potentísima herramienta posibilita realizar investigación a nivel molecular y atómico e impulsar el desarrollo de sectores como alimentación, energía, salud y medio ambiente, entre otros

 

 

Cuando el virus de la influenza H1N1se presentó en el país, no se contaban con las herramientas de análisis necesarias y se pidió a laboratorios extranjeros que realizaran la investigación para obtener una respuesta oportuna. Por situaciones de esa índole, el doctor Víctor del Río busca la creación de un sincrotrón en México.

Un sincrotrón es un acelerador de partículas de electrones que emite radiación fotónica. La luz que genera es diez millones de veces más poderosa que la del Sol y sirve para hacer investigación a nivel molecular y atómico en áreas como salud, energía, medicina, estética, antropología, arqueología, paleontología y medio ambiente, entre otras.

El doctor Víctor del Río, quien fue comisionado por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) para trabajar en la planeación estratégica del proyecto para construir el primer sincrotrón en México, menciona que la tecnología es un equivalente a lo que fue el microscopio en el siglo XIX, pero mucho más poderoso, al crear imágenes en tercera dimensión e identificar los procesos y propiedades con la que cuenta una muestra analizada.

El especialista que radica en Australia refiere que México necesita invertir en un proyecto de esta magnitud y que es el único de los 15 países con mayor Producto Interno Bruto que no cuenta con un sincrotrón. “Una nación como ésta, con 115 millones de habitantes puede estar a punto de una epidemia que afectaría a diez o cien mil personas, por ello debemos tener la capacidad interna para conducir esos experimentos y no depender de otras naciones”.

La instalación de un sincrotrón en el país impediría que investigadores migren a otros países, debido a que en la actualidad 146 científicos mexicanos se trasladan a Estados Unidos u otras partes del mundo para consolidar sus experimentos en sincrotrones extranjeros. Además, ligaría a la ciencia con la industria del país y permitiría el nacimiento de una “sociedad de conocimiento productiva”.

Asimismo, posibilitaría que los investigadores mexicanos dedicados a la innovación y desarrollo utilicen esta tecnología de punta y realicen estudios en diversas ramas de la ciencia.

La tecnología tiene aplicación en múltiples áreas por ejemplo, es posible analizar la cantidad de oro, plata y petróleo que existe en la superficie, saber que granos alimenticios son más nutricionales y resistentes al medio ambiente, e incluso se logra identificar si una pieza de arte es auténtica o no y determinar con gran exactitud la edad de ésta.

Del Río expone que en otros sincrotrones se trata de reproducir la fotosíntesis de las plantas para capturar la energía del sol. “En un futuro se podría caminar por la calle y que las plantas produzcan la luz que ilumina el camino tan sólo con el proceso de fotosíntesis”.

Además, se sabe que 24 investigadores internacionales han sido galardonados con el premio Nobel por experimentos realizados en sincrotrones.

 

Un proyecto necesario para el país

 

A través del proyecto financiado por el Fondo Mixto del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) y la Secretaria de Innovación, Ciencia y Tecnología del estado de Morelos, encabezada por la doctora Brenda Valderrama se determina el municipio de Xochitepec, localizado al poniente del estado de Morelos como principal sede para instalar el sincrotrón; sin embargo, también se contemplan Temoac y Axochiapan.

El doctor Matías Moreno Intriago, coordinador del proyecto, comenta que la creación de un sincrotrón en México no es irreal, aunque la inversión es grande se compara con la de construcción de un par de instituciones de investigación.

“Los fondos para la inversión se podrían lograr destinando el cinco por ciento del aumento a ciencia y tecnología que el Gobierno de la República estableció”, precisa el doctor.

De adoptarse la decisión de crear el sincrotrón y se garantice el financiamiento, tardaría en concretarse entre seis y ocho años: dos de planeación y cinco o seis años de construcción.

“Lo que se necesita para volver realidad el sincrotrón en voluntad política, tanto de los gobiernos federales, como de todos los partidos políticos, de la industria y la población que va obtener beneficios en salud, alimentación y medio ambiente”, finaliza el doctor Matías Moreno Intriago.

Las personas interesadas para adquirir más información pueden contactar al doctor Del Rio en: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Herramienta interactiva para la cesación del tabaquismo

México, DF. 7 de julio de 2015 (Agencia Informativa Conacyt).- El consumo del tabaco es una de las principales causas de riesgo de diferentes padecimientos crónicos como el cáncer, enfermedades pulmonares y cardiovasculares; cada año acaba con la vida de casi 6 millones de personas en todo el mundo, señala la Organización Mundial de la Salud (OMS).

 

En el ámbito nacional, se estima que 17 millones de mexicanos entre 12 y 65 años son fumadores activos; solo el 58 por ciento de ellos ha intentado dejar de fumar, según datos de la Encuesta Nacional de Adicciones (ENA) 2011.

 

Con el objetivo de ayudar a ese sector de la población a dejar el consumo de tabaco, un grupo de especialistas del Instituto Nacional de Salud Pública (INSP), la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y la Universidad de Kansas, Estados Unidos, desarrollaron una herramienta informática para la cesación del tabaquismo en el país, optimizada para ejecutarse en dispositivos móviles.

 

De acuerdo con María Guadalupe Ponciano Rodríguez, especialista en investigación médica de la Facultad de Medicina de la UNAM, la cesación es la forma más eficiente y rápida para disminuir las muertes causadas por el consumo del tabaco, por lo que esta herramienta pretende ayudar a los fumadores a dejar el cigarro, además de facilitar su interacción con las unidades de salud.

Año Internacional de la Luz: el sincrotrón mexicano

México, DF. 1 de julio de 2015 (Agencia Informativa Conacyt).- La comunidad científica mexicana busca la creación del primer sincrotrón en el país para atender la demanda de investigadores nacionales que recurren a este tipo de instalaciones en el extranjero y, primordialmente, por la derrama económica que una construcción de esta magnitud podría ofrecer.

 

Se le llama sincrotrón o fuente de luz sincrotrón a la infraestructura científica que permite, mediante complejos sistemas, la aceleración de electrones u otras partículas con carga a velocidades cercanas a la de la luz. La luz sincrotrón tiene la capacidad de observar la estructura atómica de los materiales, además de que permite a científicos de diversas áreas obtener datos precisos para sus investigaciones.

 

En países como España, la creación del sincrotrón ALBA ha resultado en la obtención de recursos económicos, tecnológicos y humanos, afirmó el director científico de dicho complejo, Miguel Ángel García Aranda, durante el congreso Grandes Proyectos Científicos: Sincrotrón, realizado el 23 y 24 de junio en El Colegio Nacional, en el Distrito Federal.

 

El especialista agregó que ALBA se ha traducido en beneficios a la comunidad científica e industrial de España y del mundo, por lo que manifestó que en México, de llevarse a cabo un proyecto similar, podría suceder lo mismo.

 

En el evento participaron diversos ponentes internacionales para explicar y exponer las experiencias sobre el uso de sincrotrones y el impacto que generan con fines científicos.

Incorporan el Servicio de Clima Espacial-México al ISES

México, DF. 2015 (Agencia Informativa Conacyt).- ¿Qué pasaría si un día ocurriera un evento solar catastrófico que afectara la Tierra? El Sol ha sido, a lo largo de la historia, la estrella más enigmática para los humanos. Diversos personajes han explicado su naturaleza y su relación con el hombre y la Tierra debido a su importancia para la vida en el planeta. ¿Cuál es entonces la relevancia de seguir estudiando a dicho astro?

 

Científicos mexicanos crearon en 2014 el Servicio de Clima Espacial México (Sciesmex) en el Instituto de Geofísica Unidad Michoacán (IGUM) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), con el objetivo de emitir alertas sobre posibles eventos solares que pudieran afectar cuestiones tecnológicas y de comunicación en el territorio mexicano.

 

De acuerdo con el doctor Juan Américo González Esparza, el proyecto –auspiciado por el programa Cátedras para Jóvenes Investigadores del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt)– tiene el objetivo de “monitorear el estado del Sol, el medio interplanetario y entorno espacial de la Tierra para prevenir eventos de clima espacial en México”.

 

En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, el responsable del proyecto explicó que México necesita preparar protocolos para saber cómo actuar ante un fenómeno extremo de actividad solar. “El nivel de desarrollo de nuestro país nos llevo a la creación de la Agencia Espacial Mexicana (AEM) y a las recientes modificaciones que se hicieron a la Ley General de Protección Civil, en las cuales los fenómenos astronómicos se consideran de seguridad nacional”, dijo.

Usan bacterias para recuperar plata de los desechos de industria minera

 

México, DF. junio de 2015 (Agencia Informativa Conacyt).-De acuerdo con información de The Silver Institute, México es el principal productor de plata a nivel mundial, posición que ha mantenido a lo largo de los últimos años. En el informe más reciente de dicha organización trascendió que la producción de México en este rubro alcanzó los 192.9 millones de onzas (moz) en 2014, monto que superó los 187.2 moz producidos en 2013.

 

En esta materia, a nuestro país le siguen Perú (con 121.5 moz) y China (con 114.7 moz). Entretanto, las posiciones cuatro y cinco las ocupan Australia (con 59.4 moz) y Chile, que incrementó su producción de 39.2 a 50.6 moz entre 2013 y 2014.

 

Pese a la óptima producción, en México también existen una serie de problemas por resolver para mejorar el comportamiento de la industria minera, en particular la de la plata. Entre esos retos se encuentran el porcentaje de recuperación de plata a partir de los desechos mineros (plata mezclada con manganeso), los costos de recuperación y el rezago tecnológico para lograrlo.

 

En ese contexto, un grupo multidisciplinario de investigación desarrolló un proceso para optimizar la recuperación de plata a partir de los desechos de la industria minera, el cual funciona a través de biotecnología de minerales.

 

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, el doctor Hiram Medrano-Roldán, profesor e investigador del Instituto Tecnológico de Durango y quien participa en el equipo que desarrolló el proceso, expresó que con este los costos de recuperación de la plata son mucho más baratos en comparación con los de otros procesos existentes, y la recuperación del mineral es mucho mejor al superar el 70 por ciento.