La trata de esclavos tiene todavía repercusiones en las sociedades de hoy, reconoce la ONU

20 de octubre, 2016 — Representantes de los Estados miembros de la ONU recordaron ante la Asamblea General que la trata trasatlántica de esclavos representa una de las fases más oscuras de la historia de la humanidad, con repercusiones vigentes en la actualidad.

Añadieron que en su legado están las raíces de situaciones de profunda desigualdad social y económica, odio, fanatismo, racismo y prejuicio que sigue afectando a personas de ascendencia africana.

El representante alterno de la India ante la ONU, Tanmaya Lal, subrayó la importancia de que se entienda el significado de la trata, se aprendan sus lecciones para que no se repita y que las nuevas y futuras generaciones tengan claro su legado.

Esas afirmaciones se hicieron a propósito de la presentación este jueves de un informe del Secretario General de la ONU sobre la situación del Fondo Fiduciario que se estableció para la construcción del monumento permanente El arca del retorno, inaugurado el 25 de marzo de 2015 en la sede del organismo internacional.

El fondo para la construcción del memorial recibió una donación de 2.185.000 dólares procedentes de 93 Estados miembros y de entidades públicas y privadas.

Según el informe, el saldo remanente de 125.767 dólares se utilizará para sufragar la conservación del monumento.

La Asamblea General celebra el 50º aniversario de la Declaración Universal de los Derechos Humanos

19 de octubre, 2016 — Hace 50 años, los Estados miembros de la ONU adoptaron dos documentos que sentaron las bases para la protección de las garantías fundamentales de todas las personas del mundo: la Declaración Universal de Derechos Humanos y la Carta Internacional de Derechos Humanos.


Hoy, la Asamblea General celebra una sesión plenaria para conmemorar el acontecimiento, que marcó el reconocimiento del respeto a esos derechos como una necesidad para la existencia de sociedades pacíficas, inclusivas y resilientes.

El vicesecretario general de la ONU participó en el evento para destacar el papel que ambos documentos han tenido en la elaboración de los instrumentos internacionales de derechos humanos y en las constituciones nacionales en todos los países.

Jan Eliasson afirmó que esos textos han guiado a los tribunales nacionales y regionales y han brindado las bases normativas para el trabajo de las instituciones nacionales independientes de derechos humanos

“Han confirmado un lenguaje universal común de derechos humanos, en cuyo centro está el derecho a la vida. La abolición de la pena de muerte ha avanzado significativamente. Pero debemos redoblar los esfuerzos para poner fin a esta práctica inhumana de ejecuciones de una vez por todas”, puntualizó.

Eliasson continuó su discurso lamentando que, pese a los avances conseguidos en medio siglo, se sigan cometiendo violaciones graves de las garantías fundamentales.

En este sentido, subrayó que los derechos políticos, civiles, económicos, sociales y culturales son indivisibles y llamó a proteger toda esa gama de garantías.

Eliasson urgió así a respetar las libertades civiles en el combate al terrorismo y extremismo violento y abogó por respetar la libertad de expresión, de prensa y de religión, al igual que los derechos de los migrantes.

Asimismo, instó a prevenir el hambre y a extender la protección social en épocas de crisis económica.

Para terminar su intervención, Eliasson recordó que los derechos humanos son universales e inalienables y exhortó a convertir su ejercicio en una realidad para todos.

Hasta un millón de personas podrían verse forzadas a abandonar sus hogares en Mosul


18 de octubre, 2016 — La Oficina de la ONU para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA) advirtió hoy que hasta un millón de habitantes de Mosul podrían verse forzados a abandonar sus hogares en busca de seguridad debido a la ofensiva militar que lleva a cabo el Gobierno de Iraq para recuperar esa ciudad del norte del país, que se encuentra controlada por la agrupación terrorista ISIS.


Jens Laerke, portavoz de OCHA en Ginebra, indicó en una conferencia de prensa que 700.000 de esos desplazados necesitarían albergue y estimó que las primeras 200.000 personas serían desarraigadas en las primeras dos semanas de la incursión militar.

El portavoz explicó que las agencias de la ONU se preparan para asistir a esas familias y detalló las prioridades del operativo de respuesta a la emergencia.

“La protección de los civiles está en el centro de los preparativos de la comunidad humanitaria y ya se han desplegado equipos de monitoreo y protección en el terreno. También hay equipos móviles, listos para responder a los casos críticos de trauma físico y mental entre los niños desplazados y para proteger a las personas vulnerables a la violencia de género”, apuntó.

Laerke recordó que el ejército iraquí ha planeado durante varios meses la ofensiva y que eso permitió que la ONU preparara albergues en tres áreas prioritarias del sur de Mosul, donde se espera que se asienten las primeras familias desplazadas.

Reiteró que los organismos de la ONU están construyendo más centros de recepción y que se ha estado haciendo acopio de alimentos, agua y productos de higiene, así como otros suministros de primera necesidad.

Por otra parte, se refirió a la solicitud de 367 millones de dólares para financiar el operativo, informando que no se han recibido todos los fondos requeridos, por lo que apeló a los donantes internacionales a apoyar la asistencia a las familias iraquíes de Mosul.

La falta de acceso a agua potable mató a más de 300.000 niños en 2015


17 de octubre, 2016 — Más de 300.000 niños menores de cinco años fallecieron en 2015 por enfermedades diarreicas relacionadas con la falta de acceso a agua potable y saneamiento, lo que equivale a más de 800 decesos por día.


Muchas de esas muertes se hubieran podido evitar con un simple ejercicio: lavarse las manos con jabón.

Así lo indicó hoy el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) con motivo de la celebración del Día Mundial del Lavado de Manos.

Ante la rápida propagación del cólera en Haití tras el paso del huracán Matthew y un nuevo brote de la enfermedad en Yemen, UNICEF instó a niños, familias y comunidades a adoptar ese hábito con el fin de prevenir la diseminación de enfermedades.

El responsable de UNICEF de Agua, Saneamiento e Higiene, Sanjay Wijesekera, indicó que anualmente 1,4 millones de niños mueren de enfermedades prevenibles como la neumonía y la diarrea y agregó que esas cifras podrían reducirse en gran medida mediante el lavado de manos.

El especialista de UNICEF aseveró que lavarse las manos con jabón antes de las comidas y después de usar el retrete podría reducir la incidencia de enfermedades diarreicas en un 40%.

UNICEF advierte que 5 de cada 6 niños no reciben la nutrición adecuada para su desarrollo cognitivo


14 de octubre, 2016 — Cinco de cada seis niños menores de dos años a nivel mundial no reciben suficientes alimentos nutritivos para su edad, lo que los priva de la energía que necesitan para su desarrollo físico y cognitivo.


Según un nuevo informe de UNICEF divulgado hoy, la falta de nutrientes esenciales afecta el desarrollo del cerebro, huesos y órganos de los menores cuando se encuentran en la fase de crecimiento.

El portavoz de UNICEF en Ginebra, Christophe Boulierac, detalló los hallazgos del estudio.

”Uno de cada cinco bebés no come alimentos sólidos hasta los 11 meses, la mitad de los niños entre 6 meses y 2 años no recibe el mínimo de comidas para su edad, y menos de un tercio de niños en esa franja de edad recibe una dieta variada consistente en cuatro o más grupos de alimentos diariamente, lo que les causa deficiencias de vitaminas y minerales.”, señaló Boulierac.

El informe también indica que casi la mitad de los niños en edad preescolar sufre anemia y solamente la mitad de los menores entre 11 meses y 6 años recibe alimentos de origen animal como pescado, carne, huevos y productos lácteos.

En África subsahariana y Asia meridional, sólo uno de cada seis niños en la misma franja de edad en los hogares más pobres come una dieta mínimamente variada, en comparación con uno de cada tres en las familias de países con más recursos.

Finalmente, UNICEF señaló que el acceso a alimentos nutritivos asequibles para los menores más pobres requerirá de mayores y más específicas inversiones por parte de los gobiernos y el sector privado.