La flor más grande del mundo florece en Bruselas


Procedente de una planta de Arum Titan, cuyo nombre científico es "Amorphophallus tintanum", que significa "pene gigantesco deformado", la flor empezó a abrir sus pétalos el domingo en uno de los invernaderos del Jardín de Meise, en las afueras de la capital belga.

Esta espectacular flor, que suele florecer tres o cuatro veces a lo largo de los 40 años de vida, también se conoce como aro gigante o bunga bangkai (del indonesio, "flor cadáver" o "flor fétida") por el olor a carne podrida que desprende para atraer a los insectos polinizadores, los coleópteros, que garantizan su reproducción.

Sin embargo, la planta del jardín de Meise floreció en 2008, el año en que llegó de Bonn, Alemania, en 2011 y otra vez este verano. "Es excepcional, nunca había ocurrido en ningún otro jardín botánico", dijo el portavoz del jardín Franck Hidvegi.

La atracción está asegurada por lo que el jardín ha ampliado sus horarios de apertura: sus hojas ya miden 244 centímetros y podrían seguir creciendo hasta los cinco metros.

"La floración es muy breve, como mucho tres días. Después se marchitará y habrá que esperar varios años para verla florecer de nuevo", dijo Hidvegi.

El Arum Titan procede de los bosques tropicales de Sumatra, en Indonesia, donde está en peligro a causa de la deforestación, como los orangutanes.

Diseñan cajetilla de cigarrillos que 'habla' y anima a dejar de fumar



Un grupo de científicos escoceses ha estado trabajando en el desarrollo de una cajetilla de cigarrillos capaz de interactuar con el fumador. Su función es clara: informar de los riesgos provocados por el tabaco que afectan gravemente a la salud.

Si compras una de estas cajetillas y ésta comienza a hablar contigo, no pienses que estás loco. Estás ante el último método anti-tabaco, un paquete de tabaco 'parlanchín' que intentará animar hasta a los fumadores más empedernidos para que abandonen su adicción a la nicotina.

El fumador abre la cajetilla y, de pronto, una voz comienza a hablarle de los problemas respiratorios o de infertilidad que podría acarrear. El mensaje, además de alertar de los problemas de salud, pone a disposición del comprador un número de teléfono para ayudar a combatir el vicio.

Los científicos de Stirling (en el centro de Escocia) ya han revelado que el nuevo método anti-tabaco ha sido eficaz en los tests realizados a grupos de mujeres de entre 16 y 64 años. Sheila Duffy, miembro de la fundación anti-tabaco "Ash Scotland", ha defendido esta idea afirmando que puede ser un beneficio para los fumadores.

El propósito de crear una cajetilla que trate de convencer al fumador de lo perjudicial que es para su salud ha sido diseñado íntegramente en Escocia, por lo que este nuevo invento será patentado en esta región de Reino Unido, según ha informado la cadena británica BBC.

Leche materna, nuevo manjar para ricos en China



La leche humana es la nueva delicia para los ricos en China, que están dispuestos a pagar miles de dólares al mes para consumir este producto altamente nutritivo.

Una nota del portal RT señala que las agencias locales ofrecen los servicios de madres con leche a los niños, enfermos...  y a cualquiera que pague cerca de 2.500 dólares mensuales.

Los clientes pueden consumir la leche en botellas en las que se ha guardado el producto o directamente del seno de la mujer.

Entre los clientes hay directores de grandes empresas que quieren mejorar su salud, perjudicada por el estrés, y parejas ricas de Hong Kong, señala el director de una agencia.

La práctica, aparte de incrementar su popularidad, ha obtenido muchas críticas. Encuestas realizadas 'online' demuestran que un 90% de los ciudadanos se opone a ella. Los críticos señalan que esta moda trata a las mujeres como objetos; otros sostienen que la leche materna se convierte en un objeto comercial y destroza la conexión entre la madre y el bebé.

China no es el primer país donde se ofrece leche materna a los adultos. En 2001 una famosa heladería en Londres, Icecreamists, llamó mucha la atención con su helado de leche humana 'Baby Gaga'. En EE.UU. la leche materna a veces se prescribe a los pacientes con cáncer, problemas de digestión o problemas de carácter inmunológico.

Pequeño héroe de 3 años salva a su mamá al llamar a la policía


Taylor Price, un niño de tres años de Foleshill, en el Reino Unido, llamó a la Polícia después de que su madre se cayera por las escaleras desde el piso de arriba de su casa hasta la entrada de su hogar. El pequeño fue capaz de dar la voz de alarma y avisar a los agentes que su madre había perdido el sentido y no despertaba.

Taylor se ha convertido en un héroe para los medios británicos. El pequeño, que se encontraba en casa solo con su progenitora, se asustó al ver que, después de la caída, ella no respondía cuando intentaba hablarle. Le gritó y hasta le pegó una bofetada, contó a los policías. Incluso le intentó dar algo de comer para ver si despertaba. Pero al ver que no reaccionaba, decidió marcar el 999 -el teléfono de la Policía inglesa- y hablar con los agentes.

"¡Mi madre se ha hecho daño y no responde!", explicó el niño. Después colgó la llamada: los empleados volvieron a llamar para conseguir más información, pero no encontraron respuesta.

Entonces, policías acudieron rápidamente a casa de la familia. Claudette Jordan recuerda: "Cuando llegamos, Taylor no podía abrir la puerta porque estaba cerrada con llave, pero consiguió encontrar las llaves en el bolsillo del pantalón de su madre y así abrirle al equipo médico. ¡Es increíble que un niño de tres años logre llamar a la Policía!".

La madre de Taylor, Chloe Price, ya recuperada, recuerda: "No sé qué habría hecho sin él. ¡Es tan valiente! Hace unas semanas, su abuelo le enseñó que tenía que llamar al '999' en caso de emergencia".

El jefe de Policía de Foleshill, Andy Nicholson, alabó también el comportamiento del niño: "Taylor es un ejemplo para otros niños cuando hay algún caso de emergencia. Será siempre bienvenido en nuestra comisaría".

Cinco hombres pasan 3 días en árbol para huir de tigres

Cinco hombres se encuentran subidos desde hace tres días a un árbol en Indonesia para escapar de un grupo de tigres de Sumatra, que mataron y se comieron a un sexto miembro del grupo, informa hoy la prensa local.

El grupo, vecinos de Simpang Kiri, en la provincia de Aceh, al norte de la isla de Sumatra, entró el jueves en el parque nacional de Gunung Leuser donde fueron atacados por un grupo de tigres después de que mataran por accidente a una de sus crías con una trampa para ciervos.

 

El jefe de la policía local, Dicky Sondani, dijo al The Jakarta Globe que un grupo de unas 30 personas salió ayer al rescate de los cinco hombres después ser avisados por teléfono móvil por otros vecinos, que consiguieran ahuyentar a los cuatro felinos.

 

"Nos llevará dos o tres días alcanzar esa zona de la jungla de Leuser (...) Si los tigres aun están bajo del árbol, tendremos que anestesiarlos para salvar a los cinco hombres", añadió Dicky.

 

Los hombres que permanecen encima del árbol entraron en el lugar para recolectar madera aromática, utilizada para la elaboración de perfumes e incienso, y que crece en la selva de este parque natural en el que habitan especies protegidas y amenazadas como tigres, elefantes y orangutanes.

 

"Cada vez es peor porque los tigres esperan a los vecinos. Pero la gente sigue entrando en la selva porque esta madera es muy cara. Este es el riesgo", expresó el agente.

 

Los ataques de tigres en Sumatra han aumentado a causa de la expansión de plantaciones de aceite de palma y de papeleras que reducen el hábitat natural de estos felinos y los empuja hacia zonas habitadas.

 

En el parque de Gunung Leuser se estima que viven algo más de un centenar de tigres de Sumatra.